domingo, 16 de julio de 2017

(2017) Omara Portuondo en Vivo en Lima


Lo dije antes, la mente no siempre va al mismo ritmo que el cuerpo. Esa sensación de piel erizada y deleitación absoluta por ver a una grande de nuestra música afrolatina ya la sentñi antes al ver, en ese mismo escenario, a Compay Segundo y a Ibrahim Ferrer, ellos disfrutan de cantar en un escenario y su mente sigue teniendo 20 años, están llenos de energía y vitalidad, aunque sus cuerpos ya están gastados y lentos. 

Omara Portuondo no es la excepción. Es pura energía, es contagiante alegría, complicidad con sus jòvenes músicos, entrega al público. Y si el acompañamiento es el correcto, puede darse el lujo de tener un porcentaje alto de improvisación en la interpretación, en la ejecución musical y hasta en el repertorio. Así es de grande y humilde a la vez. 


Pocas artistas se dan en lujo de hacer nuevas grabaciones de sus primero álbumes, como es el caso de la Portuondo, quien luego de casi 60 años volvió a grabar su célebre "Magia Negra", esta vez al lado del virtuodo pianista cbano Roberto Fonseca. El resultado es en efecto, magia pura, deleite y exquisitez. 

La noche del 15 de julio en Lima fue clarificante en todo el sentido, desde que se la vio aparecer en escenario, sujeta del brazo por el pianista Rolando Luna, sentarse en su silla, hacer una que otra irrupción en el vacío para giras las caderas cubanas que tantos recuerdos deben tener de sus días más gloriosos, con las D'Aida, con Adalberto, con Compay Segundo, con su hermanito Ibrahim. 


Sus gritos de guerra, lanzados contra la noche, nos decían una y otra vez que Omara todavía está de pie. Y su canto no dejó nada a la imaginación, sorprendió con notas altas, manejo de las armonias y las escalas, graves emotivos, largos finales, remates aguerridos. Toda una revelación fue además comprobar que la improvisación es un platillo muy refinado, que solo los valientes y virtuosos pueden permitirse. 

Y cantó para todos, aunque en algún momento afirmó para algun distraido asistente que "Tula no ha venido". Para mí, el cierre con una versión corta pero emotiva de "Allí" fue quizás lo mejor de la noche. 

Los músicos que la acompañaron en el Centro de Convenciones del Hotel María Angola de Lima fueron: 

Piano - Rolando Luna
Contrabajo - Gastón Joya
Batería - Rodney Barreto
Congas, Bongó y Timbal - Andrés Cuayo


Y sobre los músicos, mención aparte. La maestra no hace sino corroborar algo sabido por mucho y tenido por verdad ajena. Cuba es una fuente inagotable de grandes talentos innatos pero cultivados de músicos de primer nivel. Es el caso en particular de los maestros Rolando Luna y Gastón Joya, pianista y cntrabajista de excelente calidad que estuvieron al frente de los mejores solos y entrañables momentos del concierto. 

Al primero, Luna, habanero de nacimiento, lo hemos estado siguiendo desde su participación en numerosos discos de latin jazz y música académica cubana, pero su aporte discografico más relevante llega de la mano de Fernando Trueba, quien lo convocó para participar en el soundtrack de la cinta animada "Chico & Rita" de 2011. 


Por su parte, Gastón Joya Perellada, se desenvuelve con solvencia entre la digitación pura y dura y el arco maravilloso que ejecuta sobre las cuerdas como las caricias más preciadas. Es uno de los músicos más solicitados de la actualidad jazzística en Europa aunque él prefiere siempre volver a su Guanabacoa natal, al igual que el baterista Rodney Barreto. 


Pueden comprar los discos de la maestra aquí: 

Otros temas de Omara Portuondo que recomiendo escuchar: 








sábado, 15 de julio de 2017

(1992) Papo Vásquez - Breakout


En sus ya 42 años de trayectoria y en sus múltiples facetas de músico entregado al arte, el trombonista, compositor y arreglista Papo Vásquez se distingue como uno de los exponentes más importantes del latin jazz de la actualidad. 

Nominado al Grammy en el año 2008 por Mejor Álbum de Latin Jazz, este latino nacido en Philadelphia en 1958 se ha nutrido desde temprana edad de sus raíces puertorriqueñas, aprendiendo del entorno, tocando el trombón, haciendo música en locales de salsa y rodeàndose del jazz y latin jazz imperante en los años 70. 


Su talento lo llevó a tocar junto a los más grandes maestros de nuestra música latina y lo puso en el camino de ser un líder desde muy joven. Ampliamente influenciado por el jazz del maestro John Coltrane, Vásquez desarrolla su propuesta musical entre esa emotiva fuerza jazzística heredada de los años 60 y las raíces rítmicas puertorriqueñas.

De hecho, el disco de 1992 "Breakout", su debut como líder de su propia conformación, grabado para el sello Timeless Records, es prueba de esa propuesta musical fuertemente arraigada en los ritmos tradicionales de Puerto Rico y el jazz más clásico. Pero más allá de eso, los sonidos que enriquecen su sonido de trombín esbozan reminiscencias del sonido genético de la salsa del Bronx, de aquellos majaderos que estremecían los sótanos nocturnos con sus contrapuntos, como Colón o Rodgers. 


Los créditos del álbum son:

  • Bass – Andy Gonzalez (tracks: 2 to 5)
  • Bass Guitar – Lincoln Goines (tracks: 1, 6, 7)
  • Congas, Percussion, Coro – Milton Cardona
  • Drums, Percussion, Coro – Steve Berrios
  • Piano – Larry Willis (tracks: 3, 5)
  • Tenor Saxophone, Coro – Mario Rivera (2)
  • Trombone, Percussion, Coro – Papo Vazquez

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Otros temas de Papo Vasquez que recomiendo escuchar:







viernes, 30 de junio de 2017

(2009) Ernesto Vega - Venir al Mundo


Desde la sola idea de ser virtuoso en un instrumento poco dado al primer plano en el jazz, Ernesto Vega se presenta como un aguerrido y muy talentoso músico que nada contra la corriente, pero lo hacecon la consciencia de una carrera de esfuero y dedicación, muy claro en la propuesta musical que ofrece y asentado en sus múltiples facetas.

Ernesto Camilo Vega, cubano de nacimiento, radicado actualmente en Houston, Texas, se inició a muy temprada edad, sobresaliendo académicamente y participando de los festivales de jazz más reconocidos de La Habana, llegando incluso a tocar al lado del genial Frank Emilio Flynn. Ha ganado además numerosos premios por sus interpretaciones en clarinete. 

Vega maneja con mucha solvencia la composición, el arreglo, la docencia y la ejecución del clarinete. Todo ello queda claramente expuesto en su primera producción discográfica "Venir al Mundo" (2009) para el sello Cinquillo / Colibrí, disco en solitario que le permitió sobresalir como líder de su propia agrupación, conformada por: 

Alejandro Vargas en piano
José Manuel en bajo
Raciel Jiménez en batería
Delvis Ponce en saxo
Invitados: Harold López-Nussa, Alfredo Rodríguez, Michael Olivera y otros. 


En este debut solista, Vega realiza todas las composiciones y arreglos, desempeñándose con acierto y precisión, despertando en el oyente una reluciente fascinación por el jazz moderno, sin perder de vista la cadencia de lo afrolatino. exponiendo una lograda complicidad e integración entre los instrumentos, como un todo que musicalmente se va desenvolviendo para explicar las unicidades del clarinete, el saxo o el piano. 

Otro elemento interesante de comentar es lo intimista, las referencias personales, esas alusiones que llevan al músico y al oyente a lugares, probablemente disímiles pero lejanos al fin, lejos en el tiempo y en el espacio, la anécdota nostálgica, el viaje personal, el constante retorno a las esencias. 


Vega no se desprende además de su academicismo, no tendría cómo, es un docente apasionado después de todo, y en esa vocación de formación musical extiende su aliento a las nuevas generaciones o público en general a través del sonido de su clarinete, la variedad de sus solos, lo contndente de su aplomo sin perder versatilidad. 

Tras la salida del álbum , la crítica fue enfática y coincidente en que el producto es de gran calidad, de una complejidad abrasadora, muy redondo en sus definiciones y acertado en sus matices. Y es que resulta redundante hablar de los buenos múscos cubanos y sus trabajos, que siguen apareciendo y no sorprenden, pero en medio de la jungla de aciertos musicales es importnte dar a conocer aquellos exponentes que sobresalen por sus virtudes y trascendencia artística. 

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Otros temas de Ernesto Vega que recomiendo escuchar: 






jueves, 29 de junio de 2017

(2017) Andrea Motis - Emotional Dance


Una de las grandes ventajas de la cantante, trompetista y saxofonista barcelonesa Andrea Motis, más allá de su versatilidad y amor apasionado por el jazz, es su basta experiencia aún con sus pocos 22 años. Y es que Andrea empezó a cuajarse en los escenarios de jazz de su natal Barcelona, entre noche con aroma de Mediterráneo, siendo parte de algunas conformaciones musicales, a la vez que se dedicaba con empeño desde la adolescencia a formarse académicamente y grabar discos como parte de la Sant Andreu Jazz Band. 

Su talento no ha pasado desapercibido por grandes genios musicales, como Quincy Jones, quienes la han sabido encaminar hacia las mejores decisiones en el difícil medio musical profesional, sobre todo por su precocidad para interpretar tanto en voz como en vientos la magia y trascesdencia del jazz, lo cual hace con verdadera exquisitez. 


Ese dulce encanto con el que desliza las palabras al momento de cantar se ve ransmutado en energía pura cuando se deja llevar por la música y nos regala sus solos de trompeta, melódicos, ondulantes, sensuales. Pero su suavidad conjungan perfectamente con la cadencia y ritmo que el jazz exige a sus intérpretes, como es su caso contando ya con 6 discos grabados en colaboración con el saxofonista y contrabajista Joan Chamorro. 

Su álbum "Emotional Dance" (2017) para el sello Impulse! es una obra muy íntima, ofrece en mucho el alma de la también compositora Andrea Motis, que en sus versiones nos dice mucho más con trompeta que con palabras, una extensión de sí misma. El disco es algo así como un souffle, suave y aireado, ligero y esponjoso, pero con sabores definidos y que permanecen en los sentidos aún despúes de haberlo disfrutado. 


Grabado en New York en marzo de 2016, Motis ha logrado juntarse de un equipo de talentosos y muy afiatados músicos que la complementan en la propuesta del álbum: 

  • Ignasi Terraza - Piano
  • Esteve Pi - Batería
  • Josep Traver - Guitarra
  • Joan Chamorro - Contrabajo

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Otros temas de Andrea Motis que recomiendo escuchar: 









domingo, 11 de junio de 2017

(2017) Daniel Peña - Sancocho


Daniel Peña es uno de esos percusionistas de gran carisma y mucho talento, no solo para hacer música sino para la producción musical como tal. Quizás se deba a su temprana formación entre músicos y siempre dispuesto a escuchar a los viejos maestros, lo que lo ha llevado a tocar sus timbales al lado de los grandes de la Fania All Stars, sueño que lo marcó desde niño en su natal República Dominicana, tanto al lado de su padre como en sus primeros trabajos. 


Peña es también un ser humano de alta sensibilidad para interpretar las voces que lo rodean, sabiendo encontrar la magia abrasadora del tambor o la melodía incandescente que fluye en todo y hacia todos. Por eso no s de extrañar que su álbum debut del 2014 "Eleven" fuera todo un suceso por sus 4 costados. En efecto, en esa producción al lado de Marlow Rosado, el maestro Bobby Cruz y Tito Puente Jr., entre otros, Peña nos envuelve con su propuesta de latin jazz muy bien construido, a partir de las experiencias y sensaciones que le han dejado los maestros a los que ha seguido durante su carrera y a quienes pudo acompañar en muchas de sus formaciones. 

Radicado en Miami desde 1999, Peña ha sabido ir desenredando su propia conciencia musical hasta ofrecer una increíblemente madura huella musical que hoy exhibe con holgura y responsabilidad. El disco más reciente de Daniel Peña, en clave de salsa, es manifiesto vivo de su aporte, enriquecido por la presencia de extraordinarios cantantes y músicos, la producción "Sancocho" para el sello Muzik Connection Records (2017).


"Sancocho" es un disco lleno de vida, fresco, redondo, con arreglos sobresalientes, voces legendarias, músicos que aportan y dejan huella, dejando sentir que Peña es el orquestador de un concepto, de una idea, más allá que una formación musical.  

Increíble producción que llega para quedarse como una de las favoritas del año 2017 y una innegable influencia en la propia discografía de Peña, quien se está poniendo la valla bastante alta. Seguiremos expectantes sus próximas entregas. 


Los músicos que intervienen en el disco: 


  • Nelson González – tres
  • Jimmy Delgado, Ralph Irizarry, Nicky Marrero, Daniel Peña, Tito de Gracia – percusiones
  • Ismael Miranda, Meñique, Paquito Guzmán, Raulin Rosendo, Héctor 'Pichie' Perez, Odilio Gonzalez – vocal
  • Gilberto Colon, Ricky González, Luis Marín, Oscar Hernandez, Richie Ray – piano
  • Gerardo Aguillón – violín
  • Carlos de León, Julián Cifuentes, Piro Rodriguez, Iván Alejandro Odio – trompetas
  • Reynaldo Jorge – trombón
  • Pedrito Perez – bajo
  • Daniel Lopez – trombon
  • José Heredia – sax
  • Gamalier Reyes – Maraca & Guiro
  • Jose Manuel Gutierrez, Johnny Silva, Gamalier Reyes – coros

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Otros temas de Daniel Peña que recomiendo escuchar: