sábado, 15 de abril de 2017

(2002) Jane Bunnett - Cuban Odyssey


Lo que caracteriza a la canadiense Jane Bunnett, aparte de su dominio de la técnica y la improvisación del saxo y la flauta, es su constante apego y respeto a la música, la cultura y los grandes maestros de la música cubana. 

Siempre acompañada de su esposo, el trompetista Larry Cramer, ha realizado muchos viajes a Cuba en los que se ha nutrido de la escena cotidiana de los músicos cubanos, esa música de interior, coros salidos del alma, en los que la integración del saxo y la flauta de Bunnett con la música cubana se logra a la perfección. 


Toda la discografía de Jane Bunnett está salpicada de geniales intervenciones de grandes fguras de la música tradicional cubana, como la gran Merceditas Valdés (1922-1996), una cantante tradicional conocida como una de las Damas del Son, protagonista de algunos de los más importantes y antológicos clásicos de la música cubana. 

De ahí que en el año 2000, con el equipo de la Junta Nacional de Cine de Canadá , se realizara el documental "Espíritus de La Habana". cuya banda sonora más algún material adicional dio lugar al disco "Cuban Odyssey" (2002), bajo acreditación discográfica del sello Blue Note, con grabaciones realizadas entre Toronto, La Habana, Matanzas, Cienfuegos y Camagüey. La onda del disco refleja la travesía histórica de la Bunnet y Cramer por las calles de La Habana y Matanzas para lograr capturar la magia de la música cubana hecha en la vereda y en el solar, con fuerte presencia de percusión afrocubana. 


Los créditos del álbum:

Invitados: Los Muñequitos de Matanzas, Los Naranjos De Cienfuegos 
Acoustic Bass – Carlitos Del Puerto, Roberto Occhipinti 
Congas – Tata Gùines
Drums – Francisco Mela 
Flute – Jane Bunnett 
Piano – David Virelles, Guillermo Rubalcaba, Hilario Durán
Soprano Saxophone – Jane Bunnett 
Timbales – Jose Quintana 
Tres – Papi Oviedo 
Trumpet – Larry Cramer 
Voice – Bobby Carcassés, Merceditas Valdes 
Composiciones – David Virelles (tracks: 5), Jane Bunnett (tracks: 1,10,11), Tata Gùines (tracks: 10)

Puedes comprar el disco aquí: 

Otros temas de Jane Bunnett que recomiendo escuchar: 






(1970) Orquesta Harlow (Feat. Ismael Miranda) - Electric Harlow


Larry Harlow es celebrado y elevado a una categoría de gran maestro en la música latina por varias razones, fundamentalmente por no ser de origen latino y haber sido uno de los gestores de la iniciativa salsera hacia finales de los años sesenta con la gente de la Fania. Todo un logro, si se considera el contexto en el que se desenvolvió y el trabajo realizado a lo largo de las cinco décadas de vigenca que ostenta orgullosamente.

Nacido como Lawrence Ira Buddy Khan en 1939 en Brooklyn, New York, en una familia eminentemente musical, se vio despertar prontamente a la sensibilidad de cierta música que estaba en el ambiente, gracias a esa fuerta presencia latina en la Gran Manzana, por lo que se metió de lleno al conocimiento de varios instrumentos, lo que coronó hacia la década del 50 con estudios en Cuba. 


El nombre de Harlow lo tomó del nombre artístico que utilizaba su padre al ser parte de algunas orquestas de ritmos latinos durante su infancia. 

El 'Judío Maravilloso', como bien se le conoce en el mundo entero por un parafraseo con el sobrenombre del legendario tresista y compositor invidente cubano Arsenio Rodríguez, fuente inagotable de inspiraciòn para Harlow, a quien le decian 'El ciego maravilloso', supo posicionarse como uno de los abanderados de la movida musical latina a comienzos de los sesentas, época de exploración de la identidad musical, esa búsqueda que atrapara al oyente y bailador con sonidos nuevos que sonaran clásicos, que los colocara en la vanguardia sin alejarse de las raíces. 


Los discos de Harlow cn el sello Fania de fines de los sesentas y entrados los setentas son fundacionales de la salsa, antológicos por donde se los oiga, hacen escuela para las nuevas generaciones, no solo por los arreglos, cargados de metales y percusion, con giros muy cubanos en algunos temas, otros pegados más bien a la movida del boogaloo o funk reinantes por esos años, y la voz inigualable del vocalista por varios años, Ismael Miranda, que le dio una frescura sin comparación ni mejora a los temas. 

De hecho, "Electric Harlow", acreditado para Fania Records y fechado en 1970, que cuenta con la presencia de Miranda en la parte vocal, es un disco casi redondo, cargado de sonoridad y acaso los mejores solos de piano de Harlow en esta etapa de su carrera. 


En la portada, trabajada en su concepción por Izzi Sanabria, aparece la imagen del mentor Harlow, de expresión seria, y de un muy jovencito Miranda, detrás, con similar seriedad, expresando la firmeza y la responsabilidad que sentìan de hacer música con sentido para un público hambriento de calidad musical. 

Los temas son compuestos básicamente por Harlow y Miranda, de los que sobresalen Guasasa, La Revolución y Lo que quieras hacer. En la grabaciòn intervinieron directamente Pacheco y Masucci, directores del sello. 

Puedes comprar el disco aquí: 

Otros temas de la Orquesta Harlow que recomiendo escuchar:







viernes, 14 de abril de 2017

(2017) New Swing Sextet - Los Ritmos Mejores


Publicado para el sello Abanivo Records, el disco "Los Ritmos Mejores" (2017) del New Swing Sextet ha sido adelantado con el single del mismo nombre, un resurgimiento claramente esperado y que resuena en los oídos sesenteros por su tremendo aporte musical. 

El sonido contagiante, infeccioso y delirante de los arrolladores años sesentas, cuya cumbre sonora fue el boogaloo y tuvo en la ciudad de New York como escenario natural, sigue siendo aun en nuestros días objeto de estudio y deleite por el público latino y apasionado por la música.


En efecto, New York lo vio nacer a comienzos de los años sesenta y dos mentes geniales hicieron posible la creaciòn de una agrupación que nacía para elevar a nuevas dimensiones ese boogaloo imperante y desencadenar una revoluciòn cultural y musical. 

New Swing Sextet se fundó en 1965 por la confabulación del vibrafonista George Rodríguez con otros jóvenes músicos que se urgían de un sonido rebelde, aguerrido, urbano. Y lo consiguieron, llegando includo a jaquear a algunas de las principales orquestas de la época, alguna de las cules optaron por hacer boogaloo para no sucumbir ante la fiebre desatada. 


Y la euforia por el éxito de sus primeras presentaciones fue tal que ya para 1967, tras duro trabajo de ensayos y buscarse la calle, lanzaron su primer álbum "The Explosive New Swing Sextet". Lo demás es historia viva, esa que se encierra en los salones nocturnos, en los compases de contrabajo, piano y vibráfono. 

The New Swing Sextet presenta a: 

George Rodriguez en vibráfono y vocales
Angel Justiniano en vocales y conga
Harry Justiniano en bajo y vocales; 
Hector Ortiz en bongos 
Jimmy Figueroa en timbales y vocals; 
Conal Fowkes en piano
Jose “Cheo” Medina como líder vocal

Puedes comprar el disco aquí: 

Otros temas de New Swing Sextet que recomiendo escuchar:






(2016) Elito Revé y su Charangón - La salsa tiene mi son (Homenaje a Elio Revé)


Nacido en Guantánamo, Cuba, al maestro percusionista y compositor Elio Revé Matos (1930-1997) se le recuerda como uno de los pilares de la música más actual, a pesar de haber fundado la Orquesta Revé en 1956, y esto se debe fundamentalmente a su aporte de fusión musical en el que predomina el changûí y a la difusión internacional que le supo dar a ru propuesta musical, expandiendo las fronteras de lo cubano. 

Definitivamente, los setentas y ochentas fueron sus décadas llenando de música cubana los escearios del mundo, brindando esa particular orquestación creada a fines de los sesenta por el maestro Juan Formell con elementos del changüí, el chachachá y otras formas tradicionales de la música popular bailable, mezclada con elementos de la música de otros países. Una genialidad que puso a bailar al público de todos los continentes y que se mantiene hasta nuestros días como sonido característico aunque el fundador ya no esté presente. 


El nombre del maestro Revé está asociado a lo largo de los años con grandes figuras de la música cubana, como  Ibrahim Ferrer, Chucho Valdés, Juan Formell, César -Pupy- Pedroso, Moisés Valle -Yumurí- y Juan Carlos Alfonso.

Tras la muerte del maestro Elio Revé, su hijo Elio Revé Jr. que venía de tener estudios de alto nivel en música y de haber sido formado por su padre, además de ser ya parte de la Orquesta en los roles de pianista y arreglista, asume la conducción y el mantenimiento de la obra de su padre y de la propia orqusta. No solo lo logró sino que ha hecho prevalecer la popularidad, la sonoridad y el sello que durante tantos años habían acompañado a esta agrupación.

Elito Revé y su Charangón ha desplegado un gran sentido estético en lo musical, logrando hacerse de lugares especiales en las listas de éxitos de Cuba y varios otros países, conservando a los seguidores del sonido clásico Revé, ese mágico changüí que tanto pegó en el pueblo latino. 


En el año 2016, luego de varias complejidades en la producción, el disco "La salsa tiene mi son (Homenaje a Elio Revé)" vio la luz, bajo el sello Sony Music, celebrando 60 años de trabajo y logros, recreando algunos de sus viejos clásicos pero con colaboraciones de grandes invitados, ofreciendo al oído joven del nuevo bailador un conocimiento directo del changüí.

Entre los invitados, se puede mencionar a Gente D Zona, Aisar Hernández (quien fuera hasta hace poco el bajista y arreglista de la orquesta), Paulo FG, Los Muñequitos de Matanzas, Gilberto Santa Rosa, Pablo Milanés, Isaac Delgado, José Alberto 'El Canario', Mayito Rivera, entre otros. 


Los músicos de la Orquesta Revé que intervienen en el disco: 

Elito Revé, Jr., Director
Aisar Hernández Segundo, Bass, arranger
Yamer Pérez, Trombone
Orlando Montaner, Trombone
Yamer Farres, Piano
Andy Fornet, Timbales
René Avieh, Tres
Arian Chacón, Congas
Ariel Hernández Lima, Bongoes
Maykel Díaz, Güiro
Gretchen Revé, Keyboards
Dagoberto Vásquez Valdes, Vocals
Susel Gómez "La China", Vocals
Sergei Yera "Moro", Vocals
Lachy Fortuna, Vocals

Y como afirma Gilberto Santa Rosa, "la Revé sigue dura, la Revé sigue en salsa y ahora está mejor que nunca". 

Puedes comprar el disco aquí: 

Otros temas de Elito Revé & su Charangón que recomiendo escuchar: 





domingo, 9 de abril de 2017

(2017) Paoli Mejías - Ponle Sazón


Nacido en Puerto Rico en 1970, el conguero autodidacta Paoli Mejías es actualmente uno de los más prestigiosos percusionistas de música latina, con una carrera que mantiene como hitos importantes el inicio de su pasión por las congas desde los 12 años o tener como mentor y guía a los grandes Carlos 'Patato' Valdés, Ray Barretto, Batamcumbele o Irakere. Es decir, un talento natural, que le viene dado por herencia musical genética o por azar de la naturaleza, vibrando con los latidos del corazón o los golpes de la vida, Paoli Mejias se ha forjado a sí mismo.


Fogueado en escenarios desde la adolescencia, Mejias ha tocado en sus inicios con Rafú Warner y Charlie Sepúlveda, para dar más adelante el salto hacia los grandes, como Tito Puente, Eddie Palmieri, Paquito D'Rivera o Chick Corea, entre otros. 

Lo característico de su estilo lo colocan en una categoría de elegidos, por su sensibilidad melódica, fino oído para las variantes rítmicas, y expresividad en la ejecución. lo que suma a su ya experimentada presencia en escenarios de todo el mundo. Incluso cuenta con una nominación al Grammy por su trabajo "Mi Tambor" de año 2004. 

En el año 2017 ha lanzado el sigle "Ponle Sazón" de lo prepara como su próxima producción discográfica. Sobre el lanzamiento del tema en corte de salsa de su propia composiciòn y con arreglos del pianista Carlitos García, en la que el mismo Paoli incursiona al frente de los vocales, señala que la inspiración le viene dada por su crianza en Santurce, un  barrio humilde de San Juan en Puerto Rico. 


Los créditos del lanzamiento son: 

Paoli Mejías – Lead Vocals, Congas, Bongo
Branlie Mejías - Timbal
Julito Alvarado - Trumpet
Rubén Ríos - Alto Sax
Frankie Pérez - Tenor Sax
Pedro Pérez - Bass
Carlitos García - Piano, Chorus
Joselito Hernández - Chorus

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